札幌競馬場にて

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 8月26日、土曜日。生産馬・育成馬の応援に、札幌競馬場へ。

どちらも、3歳未勝利戦。「ここで(未勝利脱出を)決めてほしい!」という思いしかありませんでした。

まずは、4レース。

1歳の4月に、1ヵ月間だけ預かった父Frankelの3歳牝馬ファヴォーラ。

短い付き合いでしたが、その時の強気な性格が印象深く、陰ながら応援を続けてきました。

あの頃の迫力をもって、どんな競走馬に成長するのかと期待したものの、これまで5戦して、2着1回。

なかなか思い描いたような姿は見られません。

2年数ヵ月ぶりにみる彼女は、発汗していたせいか、少し疲れた顔にも見えました。

8・札幌・ファヴォーラ
 

人間に制御される競走馬なので、当然かもしれません。

8・札幌・ファ返し馬
 

自由に生き生きと振る舞える、牧場の草原の上とは、表情が違います。

レースは、先行して、直線では一瞬前に出かけたものの、

8・札幌・直線
 

後ろから来た馬たちに次々と抜かれ、結果的に6着。

8・札幌・ゴール
 

なんだか寂しい気持ちで、見つめてしまいました。

8・札幌・戻る
 

昼休みをはさんで、6レース。

気持ち新たにパドックで待ち続けた私の前に、父ディープインパクトの3歳牡馬オーシャンセブン登場。

16頭が、数珠つなぎになって通過していく中、黙々と歩く彼の姿は、とても立派でした。

8・札幌・セブン
 

社台スタリオンの展示会で見る父にも似て、牧場にいる母にも似て・・・。

「走らないはずがない」と信じている1頭。

距離は、芝の2000m。ライバルたちも必死のメンバーで、電光掲示板の数字は、どんどん変わっていました。

8・札幌・掲示板
 

華やかに飾られた、ワールドオールスタージョッキーの国旗の前を通り、

8・札幌・馬場へ
 

馬場に出た彼は、一瞬、ものすごい闘志を見せ、返し馬へ。

8・札幌・やる気
 

しかし、かかることもなく、待機所へスムーズに移動。

8・札幌・返し馬
 

「いける!」そう信じて、私は、ゴール前で待つことにしました。

スタートを切ると、一度ゴール前を通過していきます。

8・札幌・スタートして
 

前の方につけ、どこからでもスパート出来る、良い位置取り。

8・札幌・良い位置に
 

向こう正面に入ると、ターフビジョンを凝視して、彼の位置を確認しました。

4コーナー手前で、先頭!

「え?まだ、早い!そこじゃない!」

ゴール前にいる私からは、はるかかなたで先頭に立ったオーシャン。

どう考えても、スパートをかけるのが早過ぎます。

「うわー!!」

8・札幌・案の定
 

気をもむ私の目に、案の定、後ろから猛然と追い込んでくる馬の姿が映りました。

「変わらないでー!!」

8・札幌・最後の
 

の願いむなしく、アナウンスから聞こえてくる勝ち馬の名前は、別の馬。

ため息しか出ませんでした。

ゴールを過ぎても、先頭に立って走っている彼。

8・札幌・残念
 

「君は、悪くない」

8・札幌・戻って
 

「本当に、よく頑張った」

8・札幌・来る
 

「一生懸命、走った」

8・札幌・2着
 

「全力出した」

8・札幌・隣の馬
 

「君は、まったく悪くない」

8・札幌・外して
 

レースを終え、戻って来た彼に、心の声で、つぶやき続けました。

全身、汗びっしょり。

8・札幌・汗びっしょり
 

「こんなに頑張っているのになぁ・・・」

8・札幌・後ろ姿に
 

あっという間に、厩舎へ下がっていく彼を、ただ見送るしかありませんでした。

8・札幌・去っていく
 

生産・育成馬しか眼中にない私は、その後、さっさと帰宅。

途中、高速道路上で、ゲリラ豪雨に遭遇し、パーキングで休憩を余儀なくされましたが、夕方には、戻れました。

そして、オーシャンセブンの母の放牧地へ。

8・札幌・母
 

「本当は、祝勝報告といきたかったね」

8・札幌・待つ
 

賢い母は、何もかもわかっているような顔をして、見つめます。

8・札幌・にゃ?
 

真面目に頑張っている馬たちが、報われる日が来てほしいものだと思いました。


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コメント
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2017/08/30(水) 16:34 | | #[ 編集]
ファヴォーラちゃんとオーシャンセブンくんのレース報告、ありがとうございます!写真もいっぱいで、まるで現地で観戦してるような雰囲気を味あわせてもらいました。
オーシャンセブンくんはホントに最後の最後で差されてしまい、残念!記事からyosshieさんの悔しさが伝わってきました。次こそ必ず!の気持ちでまた応援しますね。

2015年産まれのオルフェくんが、9/3に小倉でデビューしますね。産まれた時からずっと注目してたので楽しみです。出来れば小倉まで行きたいのですが……
とにかく無事にデビュー出来ますように!
2017/08/31(木) 17:07 | URL | ラベンダー #-[ 編集]
ファヴォーラちゃんはレース疲れかな。1200芝では2走目で2着と、岩田騎手で4着と、惜しいレースがあるし、ちょっと休養すれば必ず勝てますよね!1200芝が良いのでしょうか。
ファヴォーラとは、「昔話」という意味なんですね、牧場時代の昔話を厩舎で意気揚々と話しているのかな・・・☆
オーシャンセブン君も先頭で走る姿が凛々しい☆そのまま1着かと思いきや、背後からスッと女の子が1着をさらっていく、という、あれ?どこかで見たシーン・・・。オルフェーヴルの凱旋門に似てますね。今回は残念だったのですが、オーシャンセブン君も、勝ち上がれる!
2017/08/31(木) 21:35 | URL | Hase #-[ 編集]
オーシャンセブン惜しかったね…
次走に期待!
ガンバレ!^ - ^
2017/09/02(土) 15:36 | URL | キングちゃーん! #GpJA0K56[ 編集]
ファヴォーラちゃん、本当に印象深い女の子でしたよね。豪傑のイメージたっぷりで。あの愛らしかったオーシャン君、本当にあと少しだったのに。大丈夫!2頭ともきっと勝ち上がれる。応援しています!
2017/09/02(土) 20:17 | URL | ごんすけ #-[ 編集]
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2017/09/23(土) 02:05 | | #[ 編集]
渡辺牧場さんで、お世話になるみたいですね。次男さんが、カッコイイ名前だって言ってました。 とてもいい牧場なのでよかったですね。
2017/10/04(水) 00:26 | URL | ルナちゃん #-[ 編集]
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2017/10/04(水) 01:11 | | #[ 編集]
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2017/10/07(土) 16:58 | | #[ 編集]
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2017/10/09(月) 16:10 | | #[ 編集]
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2018/01/07(日) 14:48 | | #[ 編集]
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